Introduzione alla sclerosi multipla

Introduzione alla sclerosi multipla

MS populationLa sclerosi multipla (SM) colpisce circa 2,5 milioni di persone in tutto il mondo. Poiché ogni persona manifesta la SM in modo diverso, non esistono regole rigide e immediate che consentano di definire cosa comporti convivere con questa malattia. Tuttavia, sappiamo che la sclerosi multipla è una malattia neurologica che danneggia le cellule del sistema nervoso centrale (SNC), che si compone di cervello e midollo spinale.

Il SNC è il principale centro di controllo del corpo. Esso controlla la maggior parte delle funzioni svolte dall’organismo, dalla respirazione alla capacità di pensare. Le cellule del sistema nervoso centrale che rendono possibile tutto ciò sono chiamate neuroni (talvolta denominati cellule nervose).

Introduction to MS

Approfondimento

Ecco un breve riepilogo di quello che succede al cervello nella SM. Se desidera saperne di più, consulti le informazioni di seguito.

  • La sclerosi multipla causa provoca al sistema nervoso centrale (SNC) e impedisce ai segnali di viaggiare rapidamente lungo i nervi
  • Il sistema nervoso centrale controlla la maggior parte delle funzioni svolte dall’organismo, per cui le persone affette da SM possono manifestare una vasta gamma di sintomi
  • I sintomi variano da problemi di mobilità a problemi alla vista, affaticamento estremo e difficoltà a pensare, per citare solo alcuni esempi
Il ruolo del sistema immunitario

Normalmente, il sistema immunitario protegge l’organismo da batteri, virus e altre sostanze estranee che penetrano nel corpo. Quando si è affetti da SM, parte del sistema immunitario agisce contro le proprie cellule sane nel SNC.

È questa risposta anomala a danneggiare il rivestimento che circonda le cellule nervose, chiamato mielina.

Perché i danni a carico della mielina provocano sintomi?

In condizioni normali, questo strato mielinico aiuta i segnali elettrici a spostarsi rapidamente lungo i nervi. Questo intelligente sistema di trasmissione dei messaggi è responsabile di ogni movimento che compiamo, sensazione che proviamo e pensiero che formuliamo.

Tuttavia, quando la mielina del SNC è danneggiata dalla sclerosi multipla, i segnali che viaggiano lungo le cellule nervose rallentano, un po’ come quando si rimuove il rivestimento intorno ai cavi elettrici. Questo danno interessa tutti quei messaggi importanti (o impulsi nervosi) che ordinano alle altre parti del corpo cosa fare.

Una volta persa completamente la mielina del SNC intorno al nervo, il segnale potrebbe bloccarsi del tutto. Ciò significa che i messaggi tra il cervello e il resto del corpo possono risultarne interrotti, ed è questa interruzione a provocare poi i vari sintomi della sclerosi multipla. Si spiega così anche il motivo per cui i sintomi della SM possono essere così imprevedibili, poiché non c’è modo di sapere quali parti del cervello ne siano colpite.

Dia un’occhiata al seguente diagramma per capire come i segnali nervosi nel SNC possono essere disturbati nella SM:

Introduction to MS gif

Lesioni

Le aree del SNC in cui la mielina è stata danneggiata oppure è sparita sono chiamate lesioni o placche. A seconda della posizione della lesione nel cervello, Lei potrebbe o meno manifestare sintomi. Ad esempio, una lesione nel nervo ottico può causare problemi alla vista, mentre in altre parti del cervello, altre lesioni possono passare inosservate per molto più a lungo. Queste sono chiamate lesioni silenti, e solo una speciale tecnica medica di diagnostica per immagini, chiamata risonanza magnetica (RM), può rilevarle nel sistema nervoso centrale.

Scopra di più sulle scansioni RM qui.

Quali sono i diversi sintomi della sclerosi multipla?

Poiché il SNC controlla la maggior parte delle funzioni svolte dall’organismo, le persone affette da SM possono manifestare una vasta gamma di sintomi. Tenga presente che tutte le persone affette da SM sono diverse tra loro e manifesteranno sintomi diversi. È molto improbabile che una persona possa manifestare tutti i sintomi riportati di seguito.

Alcuni questi sintomi fisici riguardano ad esempio:

Introduction to MS - Symptoms

  • Estrema stanchezza (affaticamento)
  • Intorpidimento e formicolio
  • Diminuzione della vista
  • Deambulazione instabile e disturbi dell’equilibrio
  • Debolezza e rigidità muscolare, tremori
  • Complicazioni del linguaggio e alla deglutizione
  • Perdita di controllo di vescica e intestino
  • Compromissione della funzionalità sessuale

Anche problemi di pensiero e memoria (talvolta raggruppati con il termine di problemi cognitivi sono comuni nelle persone affette da SM:

Alcuni esempi includono anche problemi con:

Introduction to cognitive problems

  • Attenzione
  • Concentrazione
  • Risoluzione di problemi
Collegamenti utili